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LES MESURES            COMPTE RENDU APRES 3 ANNEES D'UTILISATION

les encres ultrachrome K3 HDR et l'imprimante epson pro 7900

Ayant utilisé pendant 5 ans une imprimante grand format epson pro 7600 ( 7 encres ultrachrome ) j'ai fait l'aquisition du dernier traceur photo epson pro 7900 24 pouces ( 61 cm ) qui utilise 11 encres pigmentaires différentes. Ces encres sont d'un nouveau type: ultrachrome K3 HDR ( pour High Dynamic Range c'est à dire gamme dynamique étendue ). Grande nouveauté attendue: les deux cartouches d'encre noir mat et noir photo sont en permanence dans la machine ( pour papiers brillants et mats, sélectionnables à la volée en fonction du papier utilisé ), les autres encres sont: gris et gris clair, cyan clair, jaune, magenta vif, magenta vif clair, orange et vert. Autre nouveauté: de nouvelles tables LUT ( look up table ) associées à une linéarisation en usine, contrairement aux précédentes générations cette linéarisation permet d'avoir un très bon rendu natif, les profils ICC utilisés lors de l'impression ne corrigeant que de légères dérives colorimétriques. La qualité des dégradés et des impressions noir et blanc s'en trouve très nettement améliorée. Nous pouvons voir sur le graphique ci-dessous que les corrections dans les ombres sont plus légères et que cette action génèrera moins d'artefacts dans les dégradés des basses lumières. La forme de la courbe de la 7900 nous montre clairement que malgré une linéarisation en usine des profils ICC de bonne qualité sont encore très utiles !

 

  
courbes de corrections de profils ICC d'impression
à gauche epson pro 7600 ( impression sur photorag 308 )
à droite epson pro 7900 ( impression sur photorag 308 )

 

Par rapport à la 7600 les différences les plus marquantes sont donc la linéarisation en usine, les encres gris clair, orange et vert. La possibilité de switcher facilement du noir mat au noir photo change la vie car la consommation en encre lors du changement n'est que de 3 millilitres ( argument commercial théorique, voir l'encradré ci dessous ): les deux noirs se partageant la même tête d'impression mais pas la même ligne d'alimentation la purge se fait uniquement au niveau de la tête d'impression alors que sur les générations précédentes ce changement de type d'encre noire nécessitait un changement physique de la cartouche et une purge de toute la ligne d'alimentation. Le nombre de buses a été plus que doublé ( 360 buses par couleur ), il en résulte une plus grande vitesse d'impression mais aussi statistiquement des bouchages de buses plus fréquents. Ce n'est pas pour rien qu'epson a doté cette nouvelle génération d'un contrôle automatique de buses bouchées avant l'impression qui rempli plutôt bien son rôle.
 

 

Compte rendu après 3 années d'utilisation

SEPTEMBRE 2011: gros banding dans les gris sur les tirages alors que les tests buses sont ok. La machine n'étant plus sous garantie le SAV pro Epson me dit en gros: " circulez y'a rien à voir, voici le téléphone de la société qui s'occupe de la maintenance ". J'ai attendu 4 ou 5 jours pour avoir un devis ( réalisé par téléphone, le technicien n'a même pas vu la machine ! ).
Après reception du devis de 1500 € ttc quand même ( changement de la tête + pompe ), on me dit que les pièces ne sont pas en stock et qu'il va falloir attendre, je demande quel sera le délai approximativement, pas de réponse. Mon premier appel au SAV date d'il y a 6 jours ...
Mon imprimante n'a pas beaucoup imprimé pendant ces 2 ans 1/2: le compteur " Total prints " indique 1761 pages alors que l'estimation de durée de vie tourne autour de 20.000 pages ( document epson / service manual ). Le technicien me demande si j'ai beaucoup imprimé avec la machine, je lui répond que non, je n'imprime pas énormément, environ l'équivalent de 10 ou 15 40x60cm par semaine.
Réponse du technicien: le problème vient de là ! je n'ai pas assez imprimé ... Si j'avais répondu que j'imprimais beaucoup, il m'aurait dit que le problème venait de là ? vous croyez ? :-)
Toujours est il qu'un devis de 1500€ de maintenance pour 2 ans 1/2 d'utilisation légère pour ce type de machine, plus tous les frais de consommation d'encre que les différents problèmes de cette machine ont engendrés ne semblent choquer personne chez epson ou leur service de maintenance.
J'attends actuellement le passage du technicien pour la réparation proprement dite et je ne manquerai pas de vous faire un petit compte rendu de l'état des lieux après réparation.

Eté 2011: gros bouchages de buses à répétition, après 24 heures de non utilisation de la machine j'obtiens régulièrement ce genre de tests buses:

Débouchage des buses quotidien obligatoire et grosse consommation d'encre: Il m'est arrivé de changer un reservoir de maintenance au bout de 2 semaines, soit 0.6 litre d'encre ( j'ai pesé ) parti à la poubelle en 2 semaines juste pour le nettoyage des buses, c'est à dire 240 € d'encre + 36 € de réservoir de maintenance !

JUIN 2011: cartouches défectueuses: le problème a été identifié dès la sortie de la machine ( mars 2009 ), certaines cartouches dans le commerce étaient défectueuses ( d'après mon expérience entre 10 et 20% des cartouches 350 ml ). 2 ans 1/2 après, il y a toujours des cartouches défectueuses dans le commerce, non reconnues pas la machine qui nécessite un échange. Perte de temps, frais de port à la charge du client ... C'est un super service pour les pros !


Janvier 2010: panne de l'imprimante ( erreur 1537 ) nécessitant l'intervention d'un technicien ( résolu,cartouche défectueuse )
Si vous rencontrez l'erreur 1537 ( qui bloque l'imprimante ) et que vous venez d'inserer une nouvelle cartouche dans votre imprimante, il y a de fortes chances que celle-ci soit en cause: probablement une fuite dans le circuit d'air qui met sous pression la cartouche. Avant de faire venir un technicien essayez de trouver et de changer la cartouche défectueuse. Dans mon cas, le problème s'est résolu en changeant simplement la cartouche en cause ( il y a deux poches dans une cartouche de 7900: une poche d'air qui est gonflée par l'imprimante pour compresser la poche d'encre, cette pression entraine la sortie de l'encre de la cartouche ). Encore une cartouche défectueuse fournie par le service client d'Epson ... Il faut croire qu'Epson n'est pas décidé à résoudre le soucis de fiabilité des cartouches des imprimantes 7900 et 9900 puisque plus d'un an après avoir isolé ce problème des cartouches défectueuses sont encore en circulation, ce qui est bien dommage ... Sur 11 cartouches fournies par epson, 3 ne sont pas reconnues ( voir ci-dessous ) et 1 est défectueuse au niveau de la pressurisation, ça fait quand même beaucoup !

Janvier 2010: Réception d'un lot de cartouches Epson 350ml, mais ... sur ces 11 cartouches 3 cartouches ne passent pas et ne sont pas reconnues par la machine. Il a donc été nécessaire de faire une nouvelle fois un échange de ces 3 cartouches ...


Juin 2009: problème de banding dans les ombres avec le papier Hahnemühle Museum Etching 350 grs
Ce papier très rigide, très apprécié des photographes et homologué pour la
Digigraphie depuis peu donne visiblement du fil à retordre à la 7900, après avoir cherché dans toutes les directions je dois me résoudre à abandonner l'impression sur ce support en raison d'un banding horizontal assez prononcé dans les ombres, que ce soit en feuille ou en rouleau ce problème est intermittent et n'est pas maîtrisable en l'état actuel des choses.


Mars 2009: cartouches défectueuses
Sur les premières
cartouches 350ml que j'ai reçues, 3 cartouches n'étaient pas reconnues par l'imprimante. Après quelques heures de crise de nerf et une bonne centaine d'insertion des cartouches, appel au SAV epson pro qui ne semble pas du tout étonné de ce problème: "les cartouches sont défectueuses, renvoyez les à votre revendeur vous en recevrez de nouvelles". Reception de nouvelles cartouches et là ... rebelotte ! une cartouche ne passe pas et nécessite un nouveau changement. Que penser d'une grande marque qui vends des produits professionnels et qui laisse dans le commerce des cartouches alors qu'elle sait que certaines sont défectueuses? Rappeler toutes les cartouches pour vérification coûterait trop cher ?

Mars 2009: bouchages de buses - problème résolu
Après avoir utilisé plus longuement cette imprimante, j'ai constaté des bouchages de buses
très fréquents et une consommation d'encre anormalement élevée suite à ces bouchages, en effet alors que l'imprimante était en veille ou éteinte des bouchages de buses survenaient quotidiennement.

Suite à l'écriture de ce bulletin, Epson a envoyé un un technicien et après un changement de pièces et réglage de la machine ce problème est résolu

Mars 2009: changement encre noir mat / noir photo
Epson communique sur un changement à la volée noir mat / noir photo qui consomme moins de 5 ml, si le changement en lui même consomme effectivement très peu d'encre comme annoncé par la marque, epson "oublie" de préciser que ce changement d'encre est suivi d'un nettoyage des têtes obligatoire ( même si le test buse est parfait ) qui consomme quant à lui plus de 30 ml d'encre ( 15.5 ml sur le noir et 15.5 ml sur le gris ). Ca frise quand même la tromperie, espérons qu'une mise à jour du firmware de la machine est sur le grill afin que l'argument commercial mis en avant pour vendre cette machine soit en relation avec la réalité !

 

  

 

 

A propos de la configuration papier du driver

L'utilisation de papiers non epson est possible en passant par la configuration papier dans le driver de la machine, dommage qu'on ne puisse pas linéariser de nouveaux papiers avec l'utilitaire Colorbase fourni ( ce programme sert uniquement à vérifier et corriger la linéarisation des papiers epson préalablement enregistrés dans le driver ) car vu la puissance de ce logiciel il aurait été très facile de permettre à l'utilisateur de créer et linéariser de nouveaux " papiers " disponibles dans la liste média du driver.

  
 



Les deux paramètres importants à modifier en fonction de votre papier sont:

épaisseur du papier: exprimée en dixième de millimètre ( si vous avez un pied à coulisse ), ce paramètre commande l'espace entre le platten gap et les rouleaux qui pressent le papier. Si vous notez des traces verticales de rouleaux sur vos tirages c'est que ce paramètre est réglé trop juste par rapport à l'épaisseur de votre papier ( les rouleaux pressent trop fort le papier et laissent des marques ). Le platten gap est la surface sur laquelle glisse le papier, cette surface est perforée pour permettre l'aspiration du papier qui doit être parfaitement plat pendant le passage de la tête d'impression.

épaisseur: ce paramètre commande l'espace entre la surface du papier et la tête d'impression. En le laissant sur AUTO, le palpeur situé sur la tête d'impression détermine le réglage adéquat. Cet automatisme marche bien avec les supports lisses mais si vous imprimez sur des supports rugeux ou avec une structure forte vous aurez intérêt à passer en manuel et vous mettre sur Large. Si vos tirages présentent des traces de frottements et des trainées d'encre horizontales c'est que ce paramètre est réglé trop juste par rapport à l'épaisseur de votre papier ( la tête d'impression frotte sur le papier ).
 
 

 

 


les mesures de gamut

Le gamut d'un périphérique ( dans notre cas une imprimante ) se représente sous forme d'un graphique donnant la gamme de couleurs reproductibles pour un niveau de luminosité donné. Les graphiques de gamut sont donnés pour 3 niveaux de luminosité: L25 ( ombres ), L50 ( niveau moyen ) et L75 ( hautes lumières ), le L étant la composante de luminosité du mode Lab. Deux papiers typiques ont été choisi pour ces mesures: le Premium Luster et le Photo Rag 308 grs et les impressions ont été réalisées sur les imprimantes epson pro 7600 et epson pro 7900. L'adoption des nouvelles encres oranges et vertes est supposée améliorer le gamut général et certains rendus particuliers comme les teintes chairs par exemple ( bénéfice de l'encre orange ), nous allons voir ici si cela se vérifie sur les tirages.

Les tirages sur papier Premium Luster présentent un large gamut, l'amélioration dans les ombres ( L25 ) et les hautes lumières ( L75 ) est réelle et l'action des nouvelles encres vertes et orange est bien visible, le vivid magenta par contre ne semble pas apporter d'amélioration significative. Dans les tons moyens ( L 50 ) l'amélioration est relative, à part dans les rouges orangés où le bénéfice apporté par l'encre orange est visible. Un chiffre concernant la Dmax de la 7900 sur papier brillant: en unité densitométrique nous sommes à 2.42 avec le driver en mode BW Advanced ( 2.20  pour la 7600 ),  en composante L du mode Lab nous somme à L=3,6 ( L=6,9 pour la 7600 ).

Les tirages sur papier Photo Rag 308 grs présentent un gamut réduit et c'est tout à fait normal sur un papier mat. L'amélioration des encres K3 HDR de la 7900 est ici moins visible dans les ombres et les niveaux moyens ( L25 et L 50 ) et c'est uniquement dans les hautes lumières ( L 75 ) que l'on peut distinguer une amélioration.

Le graphique ci-dessous nous montre le gamut à L50 de la 7900 ( courbe rouge ) comparé aux gamuts de l'espace couleur adobe RGB 98 ( blanc ) et Beta RGB ( jaune ). Il devient évident que le gamut de la 7900 déborde largement de l'espace couleur adobe RGB 98 et que pour bénéficier des améliorations apportées par les encres K3 HDR il faut impérativement choisir un espace couleur plus approprié comme l'espace Beta RGB ( que vous pouvez télécharger ici ). De plus le point blanc de cet espace est mieux adapté à l'impression photographique ( les points blancs des différents espaces sont visibles sur le graphique sous formes de croix ) car l' adobe RGB 98 est à 6500K contre 5500K pour l'espace Beta RGB et les profils d'impression. Notez le décalage des croix indiquant le point blanc de chaque espace.


gamut pro 7900 ( rouge ), adobe RGB 98 ( blanc ) et Beta RGB ( jaune )
impression sur papier Premium Luster, gamut pour L50


les mesures de sensibilité au métamérisme

Le métamérisme est un phénomène induisant une perception différente de la couleur d'un échantillon suivant la nature de l'éclairage. Autrement dit, si une même couleur est observée sous 2 types de lumières différentes ( par exemple 2800K et 7500K) elle sera perçue à l'oeil comme 2 couleurs différentes. Ce phénomène s'applique à tous les objets colorés: quand vous achetez des vêtements, sous une lumière artificielle les couleurs sont différentes de ce qu'elles sont en plein jour: on essaie alors de voir le vêtement à la lumière du jour pour pouvoir bien apprécier sa couleur.

En impression jet d'encre, selon le type, la composition des encres et les différentes teintes utilisées la sensibilité des tirages au métamérisme est variable et nous pouvons mesurer cette différence de perception de la couleur sous forme de Delta E : plus ce chiffre est important plus nous aurons la sensation de différence de teinte ( pour un même échantillon visualisé sous deux illuminants différents ). Le tableau ci-dessous nous donne les chiffres du dE mesuré sur des tirages imprimés avec une epson pro 7600 et une epson pro 7900 sur deux papiers: le Premium Luster ( un papier brillant ) et le Photo Rag 308 grs ( un papier mat fine art bien connu ). Pour chaque couple imprimante / papier nous avons donc 3 mesures: une à 5000K ( la référence ), une à 2800K et une à 7500K. Le Delta E ( marqué dE ) indiqué est la différence mesurée entre la référence à 5000K et la mesure en cours ( 2800K ou 7500K ). Plus cette valeur est importante plus important est le métamerisme. Deux valeurs de delta E sont données: les pires 10% des mesures effectuées et la valeur moyenne. Les pires 10%  n'étant pas forcément révélateur de l'aspect visuel, c'est le deltaE moyen qui est à prendre en considération. De plus, la gêne visuelle due au métamérisme est généralement la plus dérangeante quand on visualise un tirage en lumière artificielle ( 2800K ).

  EPSON 7600 EPSON 7900
Papier Premium Luster 2800K dE moyen 6.12 3.40
pire 10% 14.14 11.72
7500K dE moyen 2.87 1.68
pire 10% 6.80 5.84
Papier Photo Rag 308grs 2800K dE moyen 4.57 2.91
pire 10% 10.64 9.61
7500K dE moyen 2.12 1.45
pire 10% 5.15 4.75

 

Généralement le dE sur papier mat est meilleur que sur papier brillant et c'est encore le cas ici, les chiffres sont excellents aussi bien sur papier mat que sur papier brillant puisque par rapport à ceux de la 7600, les chiffres du dE moyen sont pratiquement divisés par 2. Comparés au dE des autres imprimantes actuelles ( voir cette page ) ces chiffres sont tout aussi bons.


les performances en noir et blanc

Obtenir des tirages noir et blanc satisfaisants en toute circonstance en impression jet d'encre est assez difficile: si l'on ajoute des encres de couleur aux encres noires et grises pour obtenir la teinte désirée le métamérisme arrive rapidement et un tirage neutre en lumière du jour ne le sera plus en lumière artificelle. La 7900 bénéficie d'un mode " noir et blanc avancé " dans le driver, ce choix permet d'imprimer en utilisant principalement les encres noires et grises, les encres couleurs étant utilisées avec parcimonie pour arriver à une bonne neutralité tout en limitant le métamérisme.

J'ai choisi de scanner des tirages de gammes de gris pour voir comment les gouttes d'encres sont organisées selon les différents modes d'impression: le mode " noir et blanc avancé ", le mode " couleur + profil icc " ( c'est à dire en imprimant de façon normale à l'aide de profils icc et des encres couleur ) et le mode Black Only, c'est à dire avec uniquement de l'encre noire sur le papier. Les tirages ont été réalisés sur du papier Photo Rag Ultra Smooth 305 grs et les scans ont été réalisés avec un epson V700 à 3200 dpi avec une grosse accentuation de 500%, rayon 1 pixel pour mieux distinguer les gouttes. Chaque scan représente un carré de 1mm x 1mm sur le tirage.

Nous pouvons voir sur les scans ci-dessus que les 3 modes d'impression sont très différents: en mode " noir et blanc avancé " les gouttelettes ne recouvrent pas entièrement le papier dans les hautes lumières ( on distingue le blanc papier ) alors que dans le mode " couleur + profil ICC " les gouttes d'encre couvrent le papier d'une façon plus uniforme. Dans les basses lumières le mode " noir et blanc avancé " semble intégrer quelques gouttes de couleur ( pour corriger légèrement une tendance chaude du noir ) alors que le mode " couleur + profil icc " en comporte plus ( pour corriger complètement la tendance chaude du noir ). Le mode Black Only quant à lui est sans surprise: uniquement du noir, quelle que soit la densité. Notez bien que ces gouttes noires ne sont pas visibles à l'oeil nu.

La mesure de Dmax rejoint ces observations ( mesure donnée sous forme de composante L du mode Lab, impression sur papier mat Photo Rag Ultra Smooth 305 grs ), les encres couleurs utilisées pour compenser une lègere tendance chaude de l'encre noire limitent la Dmax et plus il y a de couleur dans le noir plus la Dmax est limitée.

 


la mire noir et blanc utilisée pour ce test

 

Voyons maintenant la sensibilité au métamérisme de ces tirages noir et blanc réalisés dans les 3 modes:

  noir et blanc avancé couleur + icc Black Only
Papier Photo Rag Ultra Smooth 305 grs 2800K dE moyen 0.75 1.04 0.33
pire 10% 1.11 1.76 0.37
7500K dE moyen 0.34 0.52 0.08
pire 10% 0.54 0.92 0.09

mesure de sensibilité au métamérisme des tirages noir et blanc réalisés sur epson pro 7900

Les mesures confirment bien que le mode " noir et blanc avancé " du driver est efficace et limite la sensibilité au métamérisme ( moyennant une très légère baissse de Dmax ) puisque le mode " couleur + icc " présente à peu près un dE supérieur de 60% à celui du mode " noir et blanc avancé ". Toutefois avec un dE moyen maximum de 1.04 le mode "couleur + icc" reste tout à fait utilisable ( même si la baisse de Dmax est un peu plus importante ). Le mode " Black Only " ( que j'affectionne particulièrement vous l'aurez compris ) est fidèle à lui même: des chiffres constants et un dE proche de 0.

Pourquoi aimer le mode " Black Only " ? Parcequ'il est simple et qu'il ressemble aux meilleurs tirages argentiques: les points noirs qui forment l'image sont plus ou moins rapprochés, en argentique ou en jet d'encre la technique de formation de l'image reste la même et l'effet est saisissant. De plus alors qu'avec avec la 7600 le mode BO avait tendance à être légèrement granuleux ( la tête d'impression noire comportait moins de buses que les têtes couleur ) avec la 7900 il n'en est rien ( la tête d'impression noire comporte le même nombre de buses que les têtes couleur ).

 

Le graphique ci-dessus nous montre les courbes de correction des profils ICC spécifiques aux modes monochromatiques disponibles sur la machine ( mode Black Only et mode Advanced BW ). Les corrections nécessaires en mode Black Only nous indiquent clairement qu'epson n'a pas linéarisé ce mode ( et c'est bien dommage ), sans correction les tirages sont trop denses et les ombres complètement enterrées. Quoi qu'il en soit on retrouve facilement un rendu linéarisé et utilisable en créant un profil icc sur mesure. Le mode Advanced BW quant à lui bénéficie d'une linéarisation meilleure mais largement perfectible ( d'origine il n'est pas assez dense, les ombres présentent un défaut dans les très basses lumières ) et l'utilisation de profils icc sur mesure est bénéfique.

Ces profils monochromatiques sont spécifiques car ils sont créés  à partir d'une mire comportant uniquement une gamme de 51 gris ( contrairement aux profils RVB qui comportent des gammes de couleurs ). Le profil calculé à partir de la mesure de cette mire est donc " monocanal " ( plus d'informations ici ) et comporte les informations nécessaires au bon fonctionnement du moteur de gestion des couleurs avant l'impression.


les conclusions

Cette évolution du jet d'encre chez epson est plutôt un bon cru et je n'ai pas de grosses critiques à formuler à part des bouchages de buses un peu plus fréquents qu'avec la 7600 mais l'imprimante gère très bien toute seule cet inconvénient et pour l'utilisateur final cela se traduit simplement en cas de problème détecté par quelques dizaines de secondes d'attente avant le début de l'impression proprement dite, sinon les performances sont bien là et j'espère que la fiabilité sera au rendez vous comme avec la 7600 que j'ai utilisé pendant 5 années, consommé plus de 14 litres d'encre et imprimé 1.7 km de papier sans aucun problème. Une remarque concernant le bronzing sur les papiers brillants: on est encore loin d'un rendu parfait si on compare avec des tirages issus d'un frontier ou d'une imprimante utilisant des encres dye, c'est surtout sur les différences de brillance ( effet appelé " bronzing " ) entre les zones couvertes par l'encre et le blanc papier que l'on détecte facilement un tirage jet d'encre pigmentaire sur papier brillant. C'est peut être dans cette direction que les grandes marques devraient faire des efforts car c'est le seul défaut visible à mes yeux.

Un petit mot quand même sur la politique commerciale d'epson qui est assez scandaleuse à mes yeux: l'imprimante est livrée avec des cartouches 110ml qui sont à peine suffisantes pour la mise en route de la machine et faire quelques essais. Il faut ensuite passer à la caisse et faire un petit chéque de plus de 1500 € pour avoir un jeu de cartouches standard 350ml ( 11 cartouches x 139 € ttc ). Quand on connait les marges réalisées sur la vente d'encre on se dit qu'epson tire un peu sur la corde ...

 

Toutes les mesures de ce test ont été réalisées à l'aide de matériel x-rite: spectro eyeone UV, table de lecture eyeone iO et logiciel ProfileMaker 5, plus divers utilitaires personnels

page écrite en mars 2009


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